Chauves-souris vampires tuent des centaines de bovins au Pérou chaque année

Les chauves-souris vampires sont soupçonnées depuis longtemps de transmettre la rage aux humains et au bétail en Amérique latine, mais jusqu’à présent, les statistiques solides ont été difficiles à obtenir. Une nouvelle étude nous donne une idée du problème – et elle n’est pas belle.

source : wiki-sciences


L’étude, réalisée au Pérou, estime que plus de 500 têtes de bétail sont tuées chaque année par la rage transmise par la chauve-souris vampire commune, pour un coût de 300.000 dollars US de bétail perdu et des coûts de vaccination contre la rage agriculteurs.

Cependant, les chercheurs de l’équipe internationale suggèrent que le nombre de décès et les coûts associés peuvent être réduits grâce à des mesures préventives simples, comme des vaccinations antérieures et des rapports plus précis sur les épidémies de rage.

« Cette estimation, au moins quatre fois plus élevée que les rapports officiels, est essentielle pour planifier et mettre en œuvre des mesures rentables de prévention et de contrôle de la maladie, qui affecte principalement les petits agriculteurs à faible revenu », affirment les chercheurs. leur publication.

« Nos résultats suggèrent en outre que l’augmentation de la perception du risque des communautés éloignées des bureaux déclarants pourrait à la fois augmenter la notification et réduire les pertes de bétail en encourageant la vaccination préventive dans les zones à haut risque. »

Creusant 11 ans de rapports sur la rage des chauves-souris vampires (VBR) et interrogeant 400 fermiers dans 40 communautés de la région, les chercheurs estiment qu’il y a environ 4,6 incidents de VBR pour chaque cas officiellement déclaré et enregistré.

Ainsi, la mortalité annuelle des bovins devrait se situer entre 505 et 724, ce qui coûterait aux agriculteurs au moins 120 000 $ US avant que les coûts de vaccination ne soient ajoutés.

Pour les communautés agricoles pauvres qui dépendent de leur bétail, c’est un gros problème: la perte d’une seule vache à VBR, à un coût estimé à 241 dollars américains, équivaut à un mois de revenu pour les éleveurs.

« Le bétail est considéré comme un compte en banque », a déclaré à Reuters Sophie Julius Benavides, chercheur principal à l’Université de Glasgow au Royaume-Uni.

« Perdant même un seul animal garde [farmers] sous le seuil de la pauvreté, pour l’agriculteur, c’est une énorme perte. »

Bien qu’il soit déjà clair que les chauves-souris vampires constituaient le plus grand réservoir de rage en Amérique latine, il est rare de pouvoir déterminer un nombre aussi précis à l’échelle du problème.

Les chauves-souris tombent la nuit pour mordre du bétail, et même si les animaux survivent, des saignements, une baisse de la production de lait et d’autres problèmes de santé peuvent causer des problèmes. Ces rôdeurs de nuit attaqueront même les gens dans certaines situations.

Il y a cependant de l’espoir. Les chercheurs affirment que des programmes de vaccination améliorés pourraient contribuer à ce chiffre, tout comme la sensibilisation – de nombreux agriculteurs ne signaleront pas un incident de rage parce qu’ils ne sont pas conscients du risque pour la santé humaine.

Et comme nous l’avons déjà noté, la distance des bureaux de signalement officiels est également un problème pour les agriculteurs, un autre domaine où des améliorations peuvent être apportées.

Les chercheurs ont trouvé beaucoup de variations dans les communautés qu’ils ont visitées. Par exemple, les rapports sur les infections à la rage variaient de 0% à 100% selon les régions, avec une moyenne de 38%.

C’est un problème parce que l’obtention d’informations précises est cruciale pour déterminer comment les chauves-souris vampires et les infections de la rage se propagent.

Pendant ce temps, la couverture des vaccinations préventives a également varié de 0% à 100% selon la communauté spécifique, avec une moyenne de 59%. Obtenez ces chiffres plus élevés, et nous pourrions commencer à voir une réduction de la menace de la rage que représentent les chauves-souris vampires péruviennes.

Même des mesures simples telles que l’introduction de radios communautaires pour sensibiliser le public au problème pourraient aider à s’attaquer au problème, affirment les chercheurs.

Finalement, l’équipe espère que ses efforts pour rassembler ces statistiques pourront aider d’autres chercheurs à essayer d’obtenir des chiffres sur d’autres maladies dans d’autres parties du monde.

« Plus généralement, ce travail souligne comment la variation de la notification des maladies peut influencer les estimations du fardeau de la maladie, ce qui sera important à prendre en compte lors de l’extrapolation des estimations de la charge des études communautaires à des échelles spatiales plus grandes ».

Les résultats ont été publiés dans PLOS Maladies Tropicales Négligées .

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