De nouveaux géants sous le ciel du Pérou

Une campagne de survol par drones a fait surgir de spectaculaires géoglyphes. Les archéologues commencent à percer le mystère de ces figures géantes tracées au sol. Un extrait de Sciences et Avenir 861, daté novembre 2018.

source : sciencesetavenir.fr

Yeux cerclés, coiffés de plumes et bouche grande ouverte… D’étonnants colosses dessinés au sol, dont certains ne sont pas sans évoquer le terrifiant masque du film Scream, sont récemment apparus aux yeux des chercheurs sur les versants des reliefs arides de la côte méridionale du Pérou, à environ 400 km au sud de Lima, la capitale. « Outre ces silhouettes gigantesques, les géoglyphes dessinaient des lignes, des trapèzes, des triangles, des spirales… », s’enthousiasme l’un des découvreurs, l’archéologue Luis Jaime Castillo Butters, professeur à l’Université pontificale catholique du Pérou, à Lima, et ancien ministre de la Culture. En tout, une trentaine de figures précolombiennes a été repérée dans la vallée de Palpa. C’est en s’aidant de drones et d’images satellite que le chercheur s’est lancé en février dans cette expédition, en compagnie de l’archéologue péruvien Johny Isla.

Celle-ci faisait suite à une première campagne d’exploration menée dans le cadre du projet américain GlobalXplorer, financé par la National Geographic Society, dont le but était de collecter au Pérou – premier pays ciblé par le programme – un maximum de sites archéologiques potentiels en faisant appel aux internautes. « L’utilisation des nouvelles technologies nous a ainsi permis d’améliorer et d’affiner des questions de méthodologie pour prospecter et découvrir ces motifs souvent enchevêtrés et complexes. Grâce aux drones, on peut en effet apprécier d’un coup d’oeil l’intégralité de ces figures gigantesques, certaines courant même sur plusieurs versants de montagnes ! », explique Luis Jaime Castillo Butters, qui dirige également pour l’Amérique latine l’organisation Sustainable Preservation Initiative (SPI), consacrée à la préservation du patrimoine culturel mondial.

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