Du Pérou à l’Équateur en passant par la Bolivie et le Tibet, peu de cas de coronavirus à haute altitude

Share

Pourtant, depuis ces trois décès, entre le 23 mars et le 3 avril, au début de la stricte fermeture nationale du Pérou, il n’y a eu aucun autre décès de type Covid-19 dans toute la région de Cusco, alors même que la maladie a coûté la vie à plus de 4000 personnes à l’échelle nationale.

source : fr24news.com

Les infections sont également restées faibles. Seulement 916 des 141 000 cas du Pérou proviennent de la région de Cusco, ce qui signifie que son taux de contagion est inférieur de plus de 80% à la moyenne nationale.

La pénurie relative de cas et de décès dans la région connectée au niveau international mais de haute altitude a incité la spéculation ici que le coronavirus obtient Soroche, le mot Quechua pour le mal d’altitude.

Des résultats similaires ont été observés ailleurs dans les Andes et au Tibet.

Les scientifiques avertissent que le schéma apparent pourrait ne pas durer, mais le phénomène encore inexpliqué les a intrigués. Les chercheurs commencent à étudier une éventuelle relation entre le coronavirus et l’altitude.

Dans une étude évaluée par des pairs, publiée dans la revue Respiratory Physiology & Neurobiology, des chercheurs d’Australie, de Bolivie, du Canada et de Suisse examinant des données épidémiologiques de Bolivie, d’Équateur et du Tibet ont trouvé des populations vivant au-dessus de 3000 mètres (9842 pieds) ont rapporté des niveaux de infections confirmées que leurs homologues des plaines.

Ils ont constaté que le taux d’infection au Tibet était «considérablement» inférieur à celui de la Chine des plaines, trois fois plus faible dans les Andes boliviennes que dans le reste du pays et quatre fois plus faible dans les Andes équatoriennes.

L’Équateur a subi l’une des pires épidémies d’Amérique latine, avec plus de 38 000 cas signalés et plus de 3 300 décès, selon les chiffres officiels. Mais il s’est concentré sur le port pacifique de Guayaquil. Les 8 387 cas de la Bolivie ont été concentrés dans le département de Santa Cruz, à quelques centaines de pieds au-dessus du niveau de la mer. Mais le département de La Paz, qui abrite la capitale la plus élevée du monde, ne compte que 410 cas.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que les populations vivant à haute altitude pourraient bénéficier d’une combinaison d’une capacité à faire face à l’hypoxie (faibles niveaux d’oxygène dans le sang) et d’un environnement naturel hostile au virus – y compris l’air sec des montagnes, des niveaux élevés de rayonnement UV et la possibilité qu’une pression barométrique inférieure réduit la capacité du virus à s’attarder dans l’air.

D’autres experts remettent en question le rôle des facteurs environnementaux, notant que la plupart des infections à coronavirus se produisent à l’intérieur, rendant les niveaux d’UV non pertinents. Mais ils appellent à davantage de recherches sur la réponse des populations de haute altitude au coronavirus, y compris la possibilité que lorsqu’elles sont infectées, elles soient moins malades et soient donc moins susceptibles de demander un traitement médical ou des tests.

«Le virus aime les gens. Il ne se soucie pas de l’altitude », explique Peter Chin-Hong, qui étudie les maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco. « Mais nous en apprenons encore beaucoup sur cette maladie, et cela nous donne de bons indices pour essayer de comprendre sa progression. »

Seules trois populations dans le monde se sont avérées avoir des adaptations génétiques à l’altitude: l’Himalaya, les montagnards éthiopiens et les Andes. Pourtant, Clayton Cowl, pneumologue à la Mayo Clinic et ancien président de l’American College of Chest Physicians, soupçonne que la tendance pourrait être plus étroitement liée à l’acclimatation, la capacité du corps à s’adapter temporairement à l’altitude, qu’à l’ADN.

Cela pourrait expliquer pourquoi le coronavirus fait rage sur la côte pacifique du Pérou, en particulier à Lima, où la plupart des résidents descendent des ancêtres andins, tandis que les communautés montagnardes du pays ont jusqu’à présent au moins évité le pire.

Cowl note qu’une exposition prolongée à l’altitude déclenche une réaction en chaîne dans les poumons impliquant une protéine appelée ACE2 qui pourrait empêcher le shunt pulmonaire, un problème courant chez les patients de Covid-19.

Habituellement, lorsqu’une partie du poumon est endommagée, le corps redirige le flux sanguin vers des zones plus saines qui sont mieux à même d’absorber l’oxygène. Le shunt arrête ce processus de redirection, entraînant une hypoxie. C’est, selon Cowl, un élément commun parmi environ 30 pour cent des patients de Covid-19 qui présentent des symptômes bénins mais ont des niveaux d’oxygène anormalement bas dans leur sang – et qui prennent parfois une tournure soudaine pour le pire.

Mais Chin-Hong et Cowl ont déclaré que tous les avantages de l’altitude pour faire face à une infection à coronavirus ne viendraient qu’avec une acclimatation complète, un processus qui prend généralement trois mois. Ils ont tous deux souligné que toute personne souffrant d’une infection à coronavirus qui se rendait dans une région montagneuse verrait normalement ses symptômes s’aggraver.

« Sinon, nous pourrions les traiter avec une chambre hyperbare », a déclaré Cowl.

«D’un point de vue épidémiologique, il est difficile de savoir ce que cela signifie. Il y a probablement plusieurs facteurs, mais c’est vraiment intéressant. « 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked